Un estudio sobre la biodiversidad marina en el Este de Canarias identifica cerca de 2.000 especies

Un estudio, liderado por el Instituto Español de Oceanografía (IEO) en el marco del proyecto LIFE INTEMARES, ha permitido identificar cerca de 2.000 especies en los espacios protegidos del Banco de la Concepción y del Espacio Marino Oriente y Sur de Lanzarote-Fuerteventura.

La información recogida servirá para diseñar los planes de gestión y designar las Zonas de Especial Conservación (ZEC) de estos dos espacios declarados en 2016 Lugares de Importancia Comunitaria (LIC) de la Red Natura 2000. Un trabajo impulsado desde el proyecto LIFE INTEMARES, que coordina la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico.

Investigadores del IEO, en colaboración con la Universidad de la Laguna y el Servicio de Biodiversidad del Gobierno de Canarias, han analizado la biodiversidad marina de los dos LIC a partir del catálogo actualizado de las especies conocidas, que se compone de algo más de 1.700, algunas de ellas nunca citadas en aguas de Canarias y más de un centenar protegidas por diferentes normativas.

Este catálogo es el resultado de los estudios realizados por el IEO, SEO/Birdlife y la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos en el Archipiélago Canario entre 2009 y 2018, en el marco de los proyectos LIFE+ INDEMARES y LIFE INTEMARES, así como de la información recogida en el Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias.

Montaña submarina

El LIC del Banco de la Concepción, situado a 75 kilómetros al noreste de Lanzarote, es una montaña submarina circular y de cima casi plana, que se alza desde un fondo de más de 2.600 metros de profundidad hasta los 150 metros.

Su ubicación, morfología y su interposición a las corrientes provocan el afloramiento de aguas profundas cargadas de nutrientes, lo que convierten a esta montaña submarina en un oasis de biodiversidad.

Como consecuencia, atrae a numerosos organismos, desde plancton hasta peces pequeños y, tras ellos, otros mayores, como túnidos y tiburones, junto con cetáceos o tortugas en busca de alimento. También es lugar de extraordinaria importancia para la alimentación de aves marinas como pardelas, petreles, paíños, charranes, gaviotas o págalos, por lo que este espacio está considerado también como Zona de Especial Protección para Aves (ZEPA).

Sebadales y jardines de corales

El LIC Espacio marino del oriente y sur de Lanzarote-Fuerteventura, comprende una extensa área de más de 14.000 km², que incluye las islas del Archipiélago de Chinijo, todo el litoral al este de Lanzarote y Fuerteventura y los bancos submarinos de Amanay y El Banquete, al sur.

La enorme extensión de este espacio y su gran variedad de ambientes hace que sea el que presenta una mayor biodiversidad de hábitats y especies. Se han identificado una veintena de hábitats diferentes, desde sebadales en el litoral hasta jardines de corales y gorgonias en aguas profundas.

Además, la influencia del afloramiento de la costa africana próxima, así como la surgencia local de aguas profundas, convierte a este espacio en una de las zonas más productivas de Canarias. Atrae grandes bancos de pequeños peces pelágicos y el asentamiento de tortugas marinas, túnidos, tiburones, aves marinas y cetáceos, que se alimentan cerca de la superficie.

De las 30 especies de cetáceos conocidas para Canarias y de las 84 descritas en el mundo, 28 han sido registradas en las aguas de este LIC, entre las que cabe destacar la presencia de especies de buceo profundo como los zifios que, debido a la existencia de montes submarinos y al pronunciado talud, encuentran aquí un hábitat idóneo.

Este trabajo, que se ha publicado en la Revista de la Academia Canaria de Ciencias,  se ha desarrollado en marco del proyecto LIFE IP INTEMARES, que avanza hacia el objetivo de lograr una gestión eficaz de los espacios marinos de la Red Natura 2000, con la participación activa de los sectores implicados y con la investigación como herramientas básicas.

La Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico coordina el proyecto. Participan como socios el propio ministerio, a través de la Dirección General de Biodiversidad, Bosques y Desertificación; la Junta de Andalucía, a través de la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible, así como de la Agencia de Medio Ambiente y Agua; el Instituto Español de Oceanografía; AZTI; la Universidad de Alicante; la Universidad Politécnica de Valencia; la Confederación Española de Pesca, SEO/BirdLife y WWF-España. Cuenta con la contribución del Programa LIFE de la Unión Europea.

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