“Hombre libre, siempre querrás al mar”. Charles Baudelaire

(ESPAÑOL-ENGLISH) Entrevista a Bengt Bjornekarr, director del portal sueco que conecta Las Canteras con los países Escandinavos.

Bengt Bjornekarr es un periodista sueco que reside en Las Palmas hace ya varios años y dirige el portal de Internet www.grancanaria.st, promocionando desde aquí la isla de Gran Canaria en los países escandinavos. Sus contenidos quieren suscitar un interés cultural en todos los turistas que deseen visitar la isla. El portal ofrece diariamente las últimas noticias, un calendario de acontecimientos y de sugerencias para excursiones, eventos deportivos y espacios dedicados a la cultura canaria.

T.- Hola, Benjt. Me gustaría que me contaras algo sobre tu primera visita a Las Canteras. ¿Te enamoraste de este lugar nada más verlo?

B.- Bien, en primer lugar, me presentaré: mi nombre es Bengt Bjornekarr y procedo de Suecia. Hace cinco años, cuando me jubilé, tomé la decisión de vivir fuera de Suecia en la temporada invernal, ya que hace mucho frío, llueve, nieva mucho… Por otra parte, yo ya había vivido muchos años en Estados Unidos, en Florida, así que, de alguna manera, mi intención era la de irme allí, pero un amigo mío me sugirió que nos fuéramos a Gran Canaria en las Islas Canarias. Sin embargo, yo no tenía una buena sensación de Gran Canaria, bueno, eso era lo que yo pensaba, por ejemplo, que las playas estaban sucias… en fin, ésa era mi impresión aún sin conocerla. En cualquier caso, acepté y nos vinimos de viaje dos semanas. La primera semana nos quedamos en San Agustín, en una casa preciosa, con una playa fantástica, y la experiencia fue muy positiva. Entonces, un día me propuse ir a conocer Las Palmas, así que hice una reserva para una semana y lo que sucedió es que me enamoré de Las Palmas como ciudad, pero sobre todo, de Las Canteras, porque su transparencia era comparable a la de las playas de Florida. Bueno, y qué decir del clima…

T.- Desde luego. Fíjate, hoy también, como todos los días de este mes de enero, ha amanecido con el cielo despejado de nubes. Es increíble que podamos disfrutar de este día tan soleado en pleno invierno, ¿no te parece? Si comparamos este clima tan agradable de Las Canteras con el del norte de Europa, parece que estar aquí es como vivir un sueño. Uno tiene la sensación de estar en el paraíso. Dime qué opinas del clima de Las Palmas, ¿te parece un buen reclamo turístico?

B.- Sí, claro. En Florida, por ejemplo, se producían tornados con mucha frecuencia, pero aquí no hay tanto riesgo de que se produzcan catástrofes. Lo único desagradable que puede suceder es que el día se presente un poco ventoso o que haya calima, pero no mucho más. La temperatura es muy estable en este clima que es suave y soleado durante casi todo el año. Probablemente, Gran Canaria es uno de los mejores lugares del mundo en ese sentido. Además, Las Canteras está pegada a la ciudad, de hecho, yo vivo ahí mismo y no tardo ni cinco minutos en bajar a la playa. Por supuesto, Las Palmas como ciudad es un lugar de lo más interesante, porque tiene una vida cultural extraordinaria. Creo que el Ayuntamiento y el Cabildo se han gastado mucho dinero en promover espectáculos de alto nivel, como por ejemplo, el Carnaval y los museos, que son grandes focos de atracción. A mí me apasiona visitar la Casa de Colón, en Vegueta, así como otros centros culturales. Son cosas que tienen buenas perspectivas de futuro. Por otra parte, el nivel de vida es perfecto para los bolsillos suecos.

T.- ¿Crees que el nivel de calidad de los servicios turísticos en Las Canteras es suficiente? A mí me parece que una playa tan maravillosa como ésta debería cumplir unos parámetros de excelencia turística y de atención a la playa y su entorno. Es decir, habría que mejorar la calidad de los servicios que ofrecen los restaurantes, desde la cocina hasta la limpieza, la formación en hostelería, rediseñar estrategias comerciales y turísticas con inversiones importantes en estética. Esta estética global comprende aspectos como la rehabilitación de edificios, la repavimentación de las calles, el cuidado del medio ambiente, la accesibilidad, la vigilancia costera, el control policial, servicios de seguridad, primeros auxilios, centros de información turística, oferta cultural, etc.

B.- En algunas ocasiones, el nivel de calidad suele ser muy alto, sobre todo, cuando se trata de presentar cosas innovadoras, pero el problema surge al tener que mantener esa calidad. Ya ves, instalan cosas nuevas, pero como no hay nadie que las vigile, pueden estropearse. Aquí deberían mejorarse las cosas y mantener así una buena relación con el turismo. La gente que trabaja en sus negocios de primera línea de la playa debería hablar, al menos, otras lenguas que no sean sólo el español. Es increíble que la policía que suele bajar a la playa no hable ningún idioma extranjero. Mira, por ejemplo, en los restaurantes, es imposible encontrar a alguien que hable sueco. Sin embargo, si el vendedor recibe a sus clientes en su propia lengua, éste aumentará su beneficio considerablemente. Eso lo saben muy bien los vendedores indios del Puerto, por eso hablan inglés. Pero bien, Las Palmas es un crisol cultural con diferentes nacionalidades y aquí te topas con la vida de todos los días, la verdad es que estoy encantado de haberme venido a vivir aquí.

T.- Muchísimas gracias, Benjt. ¡Nos vemos en la playa!

(ENGLISH VERSION / INTERVIEW)

Benjt Bjornekarr is a Swedish journalist who lives in Las Palmas de Gran Canaria (Canary Islands) and has created the website www.grancanaria.st. Their contents promote our island in Scandinavian countries by developing deep views of local news, sports, trips, programs of cultural events and general information for travellers.

T.- Hello, Benjt, I would like to ask you something about the first time you came to Las Canteras. As you arrived, did you fall in love immediately with this place?

B.- Well, my name is Benjt Bjornekarr and I’m coming from Sweden. When I were retired five years ago I decided to live outside Sweden in the winter time, because it’s very cold, rainy, a lot of snow… and I’ve been many years in the States, in Florida, so I more or less intended to go there, but a friend of mine ask me: “why don’t you go to Gran Canaria to the Canary Islands?” But I had a bad feeling about Gran Canaria. It was a thought, the beaches are dirty, that was my impression, my idea. I didn’t know anything but… o.k., we took a trip for two weeks. The first week we stayed in San Agustín, a very nice house and a very nice beach, very positive, and I said: “Now I want to go to visit to Las Palmas”. So we booked one week here and I really fell in love with Las Palmas as a city but, first of all, with Las Canteras, because it was as clean as the beaches in Florida. And also the climate.

T.- Of course. As everyday in January, today dawned with clear skies. It is inbelievable that we enjoy such a sunny day in winter, isn’t it? In comparison the weather in the North of Europe, this warm temperature at Las Canteras Beach seems like being in a dream. Really, this is a scene in the middle of the paradise. What dou you think about the weather in Las Palmas? Is it a real tourist trap?

B.- Yes. In Florida, for example, several times we had the tornados, but here there is no risk for really catastrophes. Sometimes, it can be rather windy, we can have the calima, but that’s no so much. The temperature is very even, it is so warm and mostly sunny. Perhaps I think that Gran Canaria is one of the best places from that point of view. Besides, Las Canteras is very close to the city, I live very close, it takes me five minutes going down to the beach. And of course, Las Palmas as a city is very interesting because of the cultural life, it is very… very impressive. I must say that the Ayuntamiento and the Cabildo have been spending a lot of money on entertainments and also with class. For example, we have the Carnival, which is very attractive and nice museums. I’m very interested in the Casa de Colón Museum, in Vegueta, so you have a lot of cultural things that I can see a future. For tourists, price level is good compared with Sweden, for example.

T.- Do you think that the level of quality of tourist services at Las Canteras Beach is good enough? I think that a wonderful beach like this require the highest standard of service and attention not only at the seaside but at the surroundings as well. I mean an improvement of restaurant services, the cooking and the cleaning, a good training in hotel management, a new design of commercial and tourist strategies with a big investment in a global aesthetics which includes building reparation, resurfacing of streets, environmental care, accessibility, seashore alertness, police control, security services, first aid, tourist information, cultural offer and so on.

B.- Sometimes, the quality is very high, specially when we introduce new things, but is very difficult I think to maintain the quality. You see, they install new things, but nobody is there watching, so it can be damaged. They could improve things here, also to keep better relationship with the tourism. People in the front line, I mean people in the shops, at least, they could speak other languages than Spanish. It’s inbelievable… even the police is going down to the beach and they don’t speak a word in other languages. And, for example, in restaurants, I can’t meet any waiter who speaks Swedish. But if you met the customers with their languages, you would gain very much for business. And the Indians know that: they speak English. But Las Palmas is a melting pot with different nationalities, here, you meet real life, so I´m really glad that I decided to live here.

T.- Thank you very much, Benjt. ¡See you soon at the beach!

Teresa Iturriaga Osa

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